美国普顿教育办公室照片

 

大学申请五问—-聊聊霍金和砍柴烧水做饭的事

作者:Jay丁博士;写于2018年4月

 

College Counselling是什么?

 

上个月霍金的去世在朋友圈里面闹的沸沸扬扬,如果你在深圳大街上随便拉一个人去问:当代最伟大的理论物理学家是谁,十有八九估计会是霍金。可做为一个物理博士, 一个曾经的美国国家实验室的科学家,一个曾经的杨振宁的学生,我是无法这样说的。因为说实话,霍金在理论物理上面的贡献,不及杨振宁。杨老师的趣闻轶事我相信大家都听说过,但是他什么时候、为什么获诺奖,可能并没有许多人知道。其实杨振宁在1956年提出弱相互作用中宇称不守恒定律,1957年即获得诺贝尔奖,而他的Yang-Mills规范场理论是弱相互作用和电磁相互作用统一的基础理论。

 

霍金在理论物理方面有两个主要贡献:其一是他和彭罗斯一起证明了所谓奇点定理,就是说宇宙起源于一个奇点,在这个奇点上,空间和时间消失,物质密度无限大,物理学定律不再适用,包括广义相对论。其二是发现黑洞不黑,也就是说,黑洞会发光,会辐射几乎所有的基本粒子,这种现象叫霍金蒸发。

 

问题来了,什么时候霍金在国人心目中变成了当代最伟大的理论物理学家呢? 说到底,是因为他的“时间简史” (A Brief History of Time), 关于《时间简史》有一个有趣的故事:编辑劝说霍金删掉所有的公式,因为“公式每增加一个,读者就会减少一半”。因此,这本书出版时,全书只有E=mc2一个方程(爱因斯坦的质能方程)。这个故事反映了桥梁的重要性:尖端科学到了大众那儿会形成天然的壁垒,科普则是沟通科学与大众的桥梁。霍金让普通老百姓知道了时空四维空间,知道了相对论,所以他成了“最伟大的理论物理学家”,当然他身残志坚也是很重要的一个原因哈。

 

霍金在理论物理上的贡献或许比不上杨振宁,但他激发了无穷个青少年投身到研究世界奥秘的科学道路上。所以,他不仅仅是一个理论物理学家,更是一个伟大的教育家。

 

在我眼中大学咨询 (College Counseling) 最核心的本质也是教育:通过我们的工作,让学生不仅“看世界look outside”:更深入更真切地了解美国大学和社会,了解外面的世界;而且让他们在紧张忙碌的备考和活动中“看内心look within”:停下来,想一想,我是什么人,想干什么事。在这个过程中帮助学生们去Find themselves, Be themselves, and Enjoy themselves,帮助点燃他们的内心之火,才是大学咨询的最大价值。

 

升学顾问最重要的能力是什么?

 

从美国大学申请本身的角度来看,其实许多人没有意识到这里面最重要的东西,不是文书、不是GPA、不是标化、不是活动,而是创意,创意需要体现在活动规划中,体现在选校策略中,体现在申请文书中。

 

说文书需要创意,我想大家都不会有异议,但说活动规划需要创意,大家可能会比较奇怪。 我举一个例子:很多学生去边远山区支教,关心留守儿童。但美国大学招生官看到中国孩子去支教的多了,你并没有任何独特之处。三年前普顿帮助一个学生设计的关注留守儿童的活动用了一个特别的切入点:睡前听故事。我们大家都知道美国孩子晚上睡觉前通常爸爸妈妈都会讲故事或者念书。留守儿童是不可能有这种条件的,我们整个活动的设计思路就是让留守儿童也能在睡觉前听故事,如果是爸爸妈妈的声音就更好了。借助现代化的云技术和手机,这个学生在10年级和11年级两个暑假在不同的地点分别做了两个月的实施和推广。最终,这个独特的活动帮助她在早申请阶段被宾大录取。

 

这里我再讲一个essay创意的故事:普顿四年前的一个深圳学生,他文书想展示的是一个矛盾:是追寻自己的内心,在大学学习哲学,还是遵循中学老师母亲的要求去学习电脑以便将来更好的找工作呢?这其实是一个非常“俗”的话题,如何能够真正写的脱颖而出呢?普顿老师最终指导学生用的是一个哲学思想上的矛盾:拿中国传统儒家的中庸之道和尼采“查拉图斯特拉如是说“一书中倡导忠於自己的自由精神对立,在哲学层面上深刻诠释了他的困境和抗争。最终这个孩子虽然没有傲人的SAT分数和特别的课外活动,但在早申请中被莱斯(Rice)大学录取。 

 

所以真正好的大学咨询顾问是必须有创意的老师,而创意不是简单的热情、认真、和资源收集就能够实现的,需要思想的深度、时间的沉淀、和人生的阅历。这个才是普顿团队的核心竞争力。

 

决定申请成败的一个最重要的品质是什么?

 

三年前普顿的一个案例,我想在深圳的留学圈中很多人知道。普顿当年建议深圳的一个学生在高二夏季不去美国夏校,而是留在深圳拍城中村纪录片,随后学生在早申请中被宾大录取。这里我并不想谈论我们想法的价值,而是想告诉这个故事背后的一些不为人知的细节。其实这些年来普顿帮助过许多学生构思过许多比较独特的想法,但真正有毅力执行下去的学生不多,当然原因各异,但执行力的缺乏在我看来是主要原因。

 

这位学生不一样:在高二夏季之前从来没有过任何拍摄经验,她自己在同意活动构思之后就开始上网查找资料,研究拍摄微电影所需要的方方面面;没有任何编导经验,她自己去大学传播学院找老师做指导;没有器材,她因陋就简,用自己的智能手机去拍摄原始素材;从来没有做过视频剪辑,她从零开始自己学习后期制作;爸爸妈妈忙没有时间接送她,她自己在那个炎热潮湿的夏季,每天早晨5点起床赶到白石洲从7:00到9:30进行拍摄,在下午上完三个小时德语课或SAT课后再赶回城中村于17:00-19:30再次录制,只因这几个小时的光照不强不弱最适宜拍摄;一个不是非常外向的孩子,她克服自己的羞涩和许多受访者的戒备重重,闪烁其词、怒目而视、恶语相向,每天一个一个的去向当地居民询问对城中村未来方向的意见。

 

所以我从来笃信的就是没有成功是躺在床上睡大头觉的成功。

 

申请和申请之外最需要的是什么?

 

先讲一个砍柴,烧水,做饭的故事:

 

有一天有施主问和尚,“师傅,您得道之前做些什么?” 和尚说砍柴烧水做饭。然后那人就又问,那您得道之后呢,“砍柴,烧水,做饭”。施主就觉得很奇怪,您得道前后没有什么改变呀。和尚就说改变啦,我得道之前砍柴的时候想着烧水,烧水的时候想着做饭,得道之后呢,我烧水的时候想着烧水, 砍柴的时候想着砍柴,做饭的时候想着做饭。这个在我看来是申请和超越申请的人生真谛。应用到我们大学申请上面,这并不是说让我们不事先做规划。相反,是要我们做规划的时候,缜密周到的规划;上课的时候,专心致志上课;备考SAT的时候,全神贯注备考SAT;做活动的时候,一心一意的做活动。我自己感觉现在许多孩子和家长最大的问题是焦虑和慌张。一个事情没有做好,又担心着下一个事情。这种焦虑和慌张往轻的说会很大程度降低我们做事情的效率,往重的说会真正破坏我们人生幸福感。

 

再跟大家分享一个让我印象极其深刻的另一个深圳学生的事情。她三年前在普顿年度分享会上面跟大家分享的经典语录是“莫慌”。早申请斯坦福被拒之后,丝毫不慌张,而是依旧按照自己的节奏去一所一所的写自己的辅助文书。去年夏天她从杜克回到普顿这里做一些事情,我们聊起她现在的专业选择,竟然和她自己在杜克辅助文书中写的一模一样,program II, 一个她自己设计的方向:结合认知科学和计算机科学来研究如何系统的提高整体教育水平。我回头看看过去这么多年的学生,又有几个是能够真正思考好自己大学要做的事情并一步一步的实施呢?

 

普顿是什么?

 

像往常一样,关上电灯,锁上办公室,我坐电梯下到了一楼。楼下灯火通明的大堂门口,站着一个年轻保安,本来盯着手机屏幕的他,听到声音抬起头来。

“今天还是老样子?”我顺口问了一句。来到这栋办公大楼已经几个月,我因天天离开比较迟,和小伙子慢慢熟悉起来。

“嗯嗯。对了,您有时间我可以跟您聊一下吗?”

看看手表,已是凌晨一点,不过自从11年底回到深圳,我也早已习惯做夜猫子,所以就驻足下来。

“丁总,我很讨厌这份工作,日复一日,年复一年,我感觉自己在这里坐吃等死。”

“你不是以前说过你想当空乘么?”

“唉,可那个需要家里有钱,还需要关系。”他愁眉苦脸。

“但这里是深圳呀,你可以网上搜索招聘信息,写个简历,然后投递。如果需要的话,可以到我办公室里来,我帮你看看。”

几天之后,依旧穿着工作西服的小伙子,一脸羞涩手里拿着简历来到普顿办公室找到了我。

几月之后,身穿休闲衣服,精神抖擞的小伙子再次来到了普顿办公室,告诉我他被刚刚成立的一个航空公司录用了。

这是六年前的事情。

六年了,普顿没变,除了我们的办公室从10楼搬到了19楼,除了我们的学生从无到有,从有到多。我们依旧追寻的是人与人之间这种平等、真诚的沟通和交流。就像六年前的那个深夜里年轻的保安和我的一个对话。