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满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

来源:美国普顿教育原创 作者:Bev时间:2016-08-03

申请西北大学的夏校几乎是一个意外,美丽的意外,因为我本身并不了解这所世界顶尖的大学,而我唯一知道的她的特色是,西北大学是一所务实的、实用的学校。

 

西北大学(Northwestern University):私立研究型大学。位于美国伊利诺伊州埃文斯顿市,密歇根湖畔,U.S. News 排名12。

 

Bev:现普顿学员,一个想保持神秘的呆萌妹子

 

嘿!你曾遇见过天一样广阔、海一般深邃的湖泊吗?

 

我见过。西北大学旁的密歇根湖有资格担得上这样绝佳的赞美。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

申请西北大学的夏校几乎是一个意外,美丽的意外,因为我本身并不了解这所世界顶尖的大学,而我唯一知道的她的特色是,西北大学是一所务实的、实用的学校。

 

车到山前必有路吧,我这么想着,独自踏上了跨越整个半球的“征程”。

 

西北大学坐落于芝加哥旁的小城埃文斯顿,夏季气候凉爽,雨水不多,可谓气候宜人,六七月的夏季,短袖长裤竟然有时也会打个寒颤,几乎是不必出汗的(我个人是非常爱出汗的体质。三周的课程,不断外出走路,竟然几乎一滴汗也没出)。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

这气候让我一下便对西北大学好感骤增,对夏校生活期待起来。

 

我所选择的课程全称是21st Century Identities and the Construction of Self(以下简称21st Century Identities),很长很深奥很高端,总结起来,按照我同学的说法,就是“a course that discusses philosophy, history and the society”。我们班里总共只有六个学生,一个老师和一个RTA(Residential Teaching Assistant),目测是整个CTD Program这一期最小的班级。而且,没有一个人中文说得过得去!对的,和我的预期不同,西北大学的夏校几乎没有中国人。这不是我们一个班的特例,而是普遍现象——整个program中国人不超过5个,这几乎颠覆了我以为夏校都是中国人天下的想法。同时我发现,理科班级人数远大于文科班级,越是实用的课程人数越多。

 

CTD的作息相对比较悠闲,早晨七点半吃早饭(不确定开放时间,因为我从来没起那么早过),八点半开始上课,早晨十一点四十五放学,午饭,下午一点到两点半上课,之后回宿舍check in,开始下午的活动时间。下午活动到五点半结束,check in,晚餐时间。晚上7到9点是evening activity,9点check in,hall meeting,11点熄灯,按照规定最好不出房间(作业做不完可以酌情放宽),hall meeting是所有学生和RTA聚在一起宣布通知,交流“highs and lows”的时间。CTD很贴心,第一天的下午有“冰棒交友活动”(名字我编的,即吃着冰棒和大家聊天),第一个星期要求整个班共同行动(不包括非必须参加的活动),第二周开始可以自己拉着朋友上下学、吃饭,为大家留足了时间交小伙伴。除了志趣相投的小伙伴,这些集体活动的过程中我意识到美国小孩子的阅读量有多大。我和他/她们间的差距是语言的十万八千里加上读了多少书的十万八千里:总共两个十万八千里,得用持久的百米冲刺才可能望其项背啊。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

参与课程、融入美国方式对我都是相当艰难的。第一天上课,我们做了一份pretest(全部是开放题,一个小时的限制,想写多少写多少)并阅读了一份A4纸大小的三十多页的文章,后者除了我以外的所有同学都在25分钟内完成了,而且是很细致的closereading;第一天的作业便是阅读两篇共计四五十页的文章并写一篇四页文章比较两者观点的差别以及为何会出现这些不同。实话实说,其中的一篇文章我独立阅读时完全弄错了重点。此外,还有每个学生都要选三篇自己带着大家讨论文章的classdiscussion,而这些文章我一篇都没见过。不仅如此,美国孩子们有许多类似俚语的词汇,我没有了解,听不懂,所以也很难加入他/她们的对话,可算是打击了我自信爆棚的听力……

 

总而言之,最开始的两天,我的心情就像“妮妲”过境的天空,灰蒙蒙得提不起劲,外人隔着窗从室内看,好像平静,其实狂风过境,全是疾风骤雨。孤单、恐慌、不适应充斥着内心,朋友圈里多了几条仅自己可见。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

读不懂文章怎么办?花更多的时间去阅读。听不懂人家说话怎么办?花更多的精力去听。风雨熬过去了,便是洗净的天空与云。不懂就问,不会就说,从不遮掩,从来不要脸,这不就是我吗?就这样,在西北的日子越来越好过,我迎来了老师的夸赞:pretest写得有深度,class discussion切入点不错…… 社交方面也有了起色,我找到一位同班的共同热爱动漫的同学Golara、一个热爱英语文学却在上Pre Calculus的Sophie(Sophie还带着我们到一个以英镑计价的古旧书店,特别有趣)、一个熟悉政治的Max、两位印度女孩Vaani和“Banana”(大家一直叫她banana,因为发音很相似,我就把人家真名给忘了哈哈)、一位热爱俄罗斯的香港人Yi、记忆力超群的Daniel等等。

 

很快地,我们迎来了第一个project。老师Chase让每个组从纸箱中抽三张人文相关的纸条,再从这三个主题中选一个。我和Golara选择了完全陌生的Dada,一个艺术主义(非常著名的一个作品是“Fountain” by Marcel Duchamp)。那几天我们没事就泡在图书馆里google、找书,非常有趣。西北大学的图书馆分为主馆和艺术图书馆,艺术图书馆看起来非常有年份,看着像一个辉煌的大教堂,闪着柔和的橙光。图书管层高很高,采光很好;

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

图书管理员是位头发花白的老人,没有人找他帮忙的时候就捧一本书安安静静地读,嘴角挂着笑,在这静谧的室内平和地闪耀。这个图书馆与我以往所见的冷冰冰的现代化的图书馆不同,就连还书的方式都独特而自由——当你不想借那本书时,只需将它放在桌上就好,就算是要借的书也只是自助扫一下书本的磁条和你的身份卡就好。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

说了这么多,大家都能看出来吧,我特别喜欢这个图书馆。

 

言归正传,从我们为期三天的project中,我们了解到Dada是一个出现在1916到1924年间的艺术主义。Dada派风格诡异,典型的方式有拼接其他艺术家的作品和立体艺术,但这看上去似乎并没有特别奇怪。与当时普遍认可的审美不同的是,Dada常常使用极有对比性的颜色,使用特别鲜艳却不自然的颜色(如荧光色);Dada宣扬机械的美。总结起来,Dadaists是一群anti-aesthetic、反对现有艺术风格甚至于反对一切的(他们认为“[t]he urge to destroy is a creative urge”——Mikhail Bakunin),想要唤起unconscious people的人。They want to give the individual confidence toportray their concerns/subconsciousness and to be unrestrained in one’s expression. 他/她们是某种意义上的一群启蒙家吧。他/她们宣扬反对一切的思想很有可能来自对于战争的恐惧(当时是二战期间)和对于传统审美中强调的自然、柔和、明亮鲜活光线的反对。且不评价传统审美意义上的美是否应该被反对,Dadaist对于女性的尊重必然是一种值得被赞扬的进步。与传统中认为的不是处女的女性会被唾弃和鄙视(如妓女受到的歧视)不同,Dadaists认为“熟女”是香醇的巧克力,自有独特的风情(“Chocolate Grinder” by Marcel Duchamp)。

 

每一种艺术形态都有自己的高峰和消逝。大概是因为战争已然结束,或者这种反对一切的混乱状态太难于持续,Dada慢慢消失在大众的视野,被历史的尘土掩埋、打散,被好奇的后人不时发现,一笑而过。

 

其实吧,我们这个21st Century Identities更加主要的上课内容是种族歧视和性别歧视。通过阅读和观看影视作品,我才算是对黑人所受的压迫和提心吊胆有了粗浅的了解,而这浅薄的认知已然让我胆战心惊;在阅读了几位女权作家的作品后,我很开心能找到知音,也终于敢骄傲地自称feminist,因为女权主义者不是主张女权至上、压迫男性的一群另一类“男权主义者”,我们所追求的是一种男女平等,而这种平等,我理解为“机会平等”,即,所有的人,男性、女性、跨性别者、双性别者都是人,也仅仅是人。没有人以一个人的性别判断ta应该的穿着、地位或者工作,没有人因为这个性别的人普遍较为柔弱就给ta们特别的优待。我脑中有这样一个未来,当一个男孩子穿着漂亮的蓬蓬裙走在大街上,没有人给于他异样的目光;没有一个女孩子会因为不喜欢粉色、裙子和芭比而被父母说教。我期待这样的未来,也希望大家能为了这样的未来,为了人类的法律允许内的人权自由而改变、努力。

 

严肃的话题先放在一边,不如聊聊我在西北夏校的活动中参观的展馆吧。在Chicago Art Institute时,因为Dada,我们首先冲进现代馆狂看一气,发现一个有趣的主义:Expressionism。个人认为它是一个非常自由的主义,类似于“一千位读者眼中有一千个哈姆雷特”吧,主张观赏者从一幅画中找到自己的理解与共鸣。此外,我们还参观了一个关于黑人压迫的照片展馆,主要想表达黑人在1940-50年代的地位低下。个人的总结是They are the invisible men in an invisible city。个人感觉这一期的课程对于我理解艺术作品有很大帮助,在这次参观art institute的活动中,我不再一味感叹“好看”、“美”,而是能根据这幅画的主义大概猜出这位作者想要表达一些什么(在这里,我认为dada主张的找到自己的想法有点天马行空——我认为在对一个作品的背景有所了解之前,对它真的有什么见解是很难的,因为没有方向)。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

Chicago Botanic Garden是另一个我参加了的weekend activity。在众多小garden中,我最喜欢Japanese Garden(大概是因为我最能看出这个花园为什么有主题233),学到Boundary-guard Stone(绑了横竖两根绳子的大石),代表禁止入内。

 

这几场摄影展(我们老师还单独组织了一次活动去看照片),Chicago & Evanston美丽的风景和此后的一个在西北艺术图书馆中随意找主题研究的project(一位同学找到一本摄影集,很好地把金属的冷硬与自然融合)可算给我摄影的爱好的热气球鼓足了气,马上就要起飞!

 

我很羡慕美国对于生态的保护和小伙伴们亲近自然、爱护小动物的善良:在校园里随处可见不怕人的小鸟、松鼠、野兔,第一次见的时候可把我给激动坏了,一个劲拍视频,小伙伴们则一副习以为常的样子,也不靠近也不戏弄这些小动物;同学们发现有虫子靠近绝不一巴掌拍死,而是温柔地把它们送回自然(其实,只要了解它们的习性,即使是有毒的小虫也可以处理好,不需要一巴掌打死)。这些大概是除了环境保护良好以外在美国随处可见小生命的原因吧。当然,我的小伙伴们不仅仅对大自然友好,对于人类也都非常友好:帮陌生人hold doors、随时“thanks!”、热心推荐书籍等等,(容我激动一下)啊简直是天堂!

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

七月是一个多事的月份——这是给文科生们不断强行划重点的月份,也是我认识自己、认识世界的一个重要月份。就让这篇碎碎念在安利中结束:

 

旁友,你听说过西北大学吗?: )

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

PS. 美国的烟花比天朝的真是好看不止一点点(独立日赏烟花有感)。

 

满含辛酸与诚意的安利——有哭有笑的西北夏校一个月

 

文 / Bev

 

文章编辑:Echo

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